È la melatonina sicura per i bambini?

La melatonina, un ormone naturale che viene secreto nel cervello umano, viene venduto come integratore nutrizionale e come trattamento per disturbi del sonno. Quando usata coscientemente, sotto la guida di un medico qualificato, la melatonina può essere un trattamento appropriato per i gravi problemi di sonno in alcuni bambini. Tuttavia, la sua sicurezza a lungo termine non è stata studiata e i genitori non dovrebbero mai dare melatonina a un bambino tranne che sotto la guida di un pediatra o di un altro fornitore di assistenza sanitaria, in quanto il farmaco può avere gravi effetti collaterali.

Funzione

Secondo l’Università del Maryland Medical Center, la melatonina regola il ritmo circadiano del corpo, facilitando il sonno durante la notte e la veglia durante le ore diurne. Inoltre, la melatonina controlla la liberazione di ormoni riproduttivi femminili, tra cui estrogeni e progesterone. I supplementi contenenti melatonina possono contribuire ad affrontare le carenze di questo ormone naturale, che possono verificarsi a causa di stress, disturbi del sonno o anomalie neurologiche.

Usi per i bambini

La melatonina sembra essere un trattamento efficace per i disturbi del sonno nei bambini con disturbi dello sviluppo e neurobehaviorale, come l’autismo, il disturbo d’ansia, la ritardo mentale, la sindrome di Asperger e il disordine di iperattività a deficit di attenzione, spiega il sito di MedlinePlus. La melatonina può aiutare questi bambini a addormentarsi più velocemente e rimanere più addormentati. Alcuni genitori utilizzano anche la melatonina come trattamento per l’insonnia nei bambini con uno sviluppo normale, ma nessun studio ha valutato questo uso, i genitori non dovrebbero dare la melatonina ai bambini piccoli da soli.

Considerazioni sulla sicurezza

L’Università del Maryland Medical Center afferma che la melatonina può essere un integratore sicuro per i bambini quando viene utilizzato in basse dosi, sotto la guida di un medico qualificato. Tuttavia, MedlinePlus considera il prodotto inappropriato per l’uso nella maggior parte dei bambini. I benefici associati alla melatonina sono solo i rischi quando i disturbi del sonno di un bambino sono notevolmente distruttivi alla sua salute o allo sviluppo e quando le opzioni di trattamento prive di droga sono fallite. Prima di parlare con il pediatra del tuo bambino.

Possibili rischi

La melatonina può innescare diversi effetti collaterali nei bambini piccoli. L’UMMC afferma che dosi elevate, superiori a 1 a 5 milligrammi, possono causare convulsioni nei bambini di età inferiore ai 15 anni. La melatonina può alterare la produzione di ormoni riproduttivi, in particolare negli adolescenti, avverte MedlinePlus. Nessun studio su larga scala e ben progettato ha studiato gli effetti degli integratori di melatonina su un sistema endocrino in fase di sviluppo. Il NIH riferisce un legame tra integratori di melatonina e effetti collaterali scomodi come mal di testa, crampi allo stomaco e disturbi dell’umore.

Linee guida per il dosaggio

Parlare con il pediatra del vostro bambino per stabilire un dosaggio sicuro di questo farmaco. Una dose giornaliera di 5 milligrammi, immediatamente prima di coricarsi, sembra essere una dose sicura ed efficace per i bambini con disabilità allo sviluppo, ma solo sotto la cura di un medico. Tuttavia, l’UMMC consiglia una dose molto inferiore, suggerendo di non più di 0,3 milligrammi al giorno per i bambini al di sotto dei 15 anni.